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La Bible débute avec un sacré méli-mélo : « Commencement de la création par Dieu du ciel et de la terre. La terre était tohu-bohu, et la ténèbre à la surface de l’abîme » (Gn 1,1-2). Tiens, « tohu-bohu », c’est de l’hébreu, pas facile à traduire, mais riche !

Plongée dans le chaos, avec Sébastien Doane d’Interbible.

 

 

Tohu-bohu : avant la création

Le tohu-bohu tente de décrire l’état de l’univers avant la création de Dieu. Le monde est chaotique. On n’y retrouve pas de vie. Au contraire, avec le tohu-bohu on retrouve la ténèbre et l’abîme c’est-à-dire une masse informe d’eau primordiale. Le souffle de Dieu plane sur à la surface de ces eaux, puis il se met à créer par sa parole. « Dieu dit que la lumière soit et la lumière fut. » (Gn 1,3).

On va retrouver « tohu » ailleurs dans la Bible. Parfois c’est pour marquer l’aspect terrifiant et sauvage du désert (Dt 32,10). D’autres fois, c’est pour indiquer qu’une terre retournera en friche et sera déserte (Is 24,10). Finalement, « tohu » est utilisé pour évoquer le néant (Is 29,13).

 

Le tohu-bohu avant la création n’est pas synonyme de vide ou de néant absolu. Cette expression évoque une vaste étendue à la fois déserte et inhabitable. C’est un chaos que Dieu va organiser en créant. Il représente la confusion initiale, indifférenciée et informelle de la matière et des éléments, antérieurs à l’organisation du monde par l’intervention de Dieu.

 

 

Le chaos

Dans la mythologie grecque, selon Hésiode, le chaos précède non seulement l’origine du monde, mais celle des dieux. Ovide dans ses Métamorphoses donna au chaos la signification en usage jusqu’à ce jour, en le décrivant comme une masse grossière inorganisée et informe.

Le chaos se caractérise dès lors par deux éléments principaux : le gouffre sans fond où l’on fait une chute sans fin et le milieu sans orientation possible où l’on chute dans tous les sens. La Terre s’oppose radicalement au Chaos puisqu’elle offre une assise stable.

Le récit de création du livre de la Genèse montre que Dieu va mettre de l’ordre dans ce chaos pour créer le monde tel qu’on le connait.

 

 

Et le chaos d’aujourd’hui

Aujourd’hui, dans le monde scientifique, la théorie du chaos est une théorie mathématique et physique dédiée à l’étude des systèmes dynamiques. Elle s’applique à toutes sortes de sciences : astrophysique, météorologie, sciences humaines, biochimie moléculaire.Mais je vous avoue que c’est loin d’être mon domaine d’études…

Par contre, la vie quotidienne va à un rythme si rapide qu’elle peut rapidement devenir chaotique. On se sent alors complètement désorganisé et on perd le contrôle.

Lorsque cela m’arrive, je prends quelques secondes pour respirer et pour prendre conscience du geste créateur qui a organisé tout un monde à partir du tohu-bohu. Cela m’inspire à faire comme Dieu, c’est-à-dire d’être créatif pour m’en sortir.

 


Sébastien Doane, bibliste

 

Source : Interbible

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